RD es el país con mayor tasa de fecundidad en el Caribe

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Bogotá (EFE).-
Latinoamérica, en pleno periodo de “bono demográfico”, muestra hoy una acelerada reducción de la fecundidad y problemas de fertilidad asociados al retraso en la edad de maternidad que contrastan con altas tasas de embarazo adolescente.

Aunque la región muestra ahora niveles bajos de fecundidad, mantiene una “estructura de edad temprana” de embarazos, con mayores índices en mujeres de 20 a 24 años, y “un aumento relativo de la fecundidad adolescente”, dijo a Efe Guiomar Bay, oficial de Asuntos de Población del Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (Celade), por el Día Mundial de la Población este 11 de julio.

Cifras de Celade muestran que el promedio de América Latina se encuentra en el nivel de reemplazo generacional de 2,1 hijos por mujer, que es el número mínimo de nacimientos que garantiza la renovación de una población, con algunas diferencias entre países en su tasa global de fecundidad (TGF).

“Comparando los niveles actuales con los de 1950, México es uno de los que más redujo en términos absolutos su TGF pasando de 6,8 hijos por mujer a 2,2. Y Cuba fue el primero en ubicarse por debajo del nivel de reemplazo, casi 20 años antes que otros países de la región como Chile, Brasil o Costa Rica”, explicó Bay, también socia fundadora de la Asociación Latinoamericana de Población.

Según datos consolidados de Celade y el Banco Mundial, por debajo del nivel de reemplazo generacional están ya Puerto Rico, con 1,3 hijos por mujer, Brasil (1,7), Cuba (1,7), Chile (1,8), Costa Rica (1,8), Colombia (1,9), El Salvador (1,9) y Uruguay (2).

Próximos al umbral mínimo de hijos se ubican México (2,2), Nicaragua (2,2), Venezuela (2,3), Argentina (2,3), Perú (2,4), República Dominicana (2,4), Honduras (2,5), Paraguay (2,5), Ecuador (2,5) y Panamá (2,5).

Y pocas naciones aún rondan los 3 hijos por mujer, como Bolivia (2,9), Haití (2,9) y Guatemala (3).

Para Celade, que forma parte de la división de Población de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), ha sido “sorprendente” el descenso acelerado de la fecundidad, ya que se estimaba que la región alcanzaría el nivel de 2,1 hijos por mujer hacia 2030.

Esto contrasta con los 66,5 nacimientos por cada 1.000 jóvenes de entre 15 y 19 años que reporta la región, la segunda tasa más alta de embarazos adolescentes del mundo, solo superada por África subsahariana.

La cifra rebasa también la tasa mundial de 46 nacimientos por cada 1.000 jóvenes, a lo que se suma que es la única región con “una tendencia ascendente de embarazos en chicas menores de 15 años”, según un informe de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Unicef y el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA).

De acuerdo con ese documento, los países con mayor fecundidad adolescente de la región están en Centroamérica, encabezados por Nicaragua, con 92,8 nacimientos por cada 1.000 jóvenes entre 15 y 19 años, Guatemala (84) y Panamá (78,5).

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