19 muertos al naufragar embarcación cerca de Chipre

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NICOSIA, Chipre (AP) — Diecinueve personas murieron al naufragar una embarcación que llevaba 150 pasajeros, probablemente refugiados, frente a la costa norte de Chipre, informó el miércoles un funcionario turcochipriota.

Las cuadrillas de rescate están en busca de 25 pasajeros que están desaparecidos, luego que un buque de cargo pasó por la zona y dijo haber visto gente en el agua, dijo a The Associated Press Tolga Atakan, ministro de transporte de la provincia del norte de Chipre.

La guardia costera turca dijo que rescató a 103 pasajeros y los llevó a Turquía. Uno de los náufragos resultó gravemente herido y fue llevado a un hospital en Nicosia, la capital de Chipre, dijo Atakan.

Atakan dijo que por ahora no se han confirmado las nacionalidades de las víctimas. Cuando se le preguntó si eran migrantes, respondió: “Lo más probable”.

Las autoridades investigan si el desastre ocurrió por mal clima, sabotaje u otros factores dijo a CNN-Turk la ministra del interior de la provincia del norte de Chipre, Aysegul Baybars.

Añadió que por ahora las autoridades no saben desde dónde zarpó la nave, ni hacia dónde se dirigía. El naufragio ocurrió a unos 26 kilómetros (16 millas) al norte de la península de Karpas en Chipre, pero no se sabe exactamente cuándo.

Miles de personas han huido de África, tratando de cruzar el Mar Mediterráneo para llegar a Europa, una peligrosa travesía que frecuentemente se realiza en balsas endebles y sobrecargadas, facilitadas por traficantes humanos.

La Organización Internacional para las Migraciones ha dicho que en lo que va de año hasta el 15 de julio, unas 1.443 personas han muerto o desaparecieron en su intento por cruzar el Mediterráneo rumbo a Europa.