Aceleran evacuaciones ante incendio forestal en Canadá

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inendio canadaLAC LA BICHE, Alberta (AP) — Las autoridades canadienses esperaban completar el sábado la evacuación a gran escala de los campos de trabajo al norte de Fort McMurray, la principal ciudad en la región petrolera de Alberta, ante los temores de que un incendio forestal duplique su tamaño y llegue hasta una importante mina de arenas bituminosas, incluso hasta la provincia vecina de Saskatchewan.

Chad Morrison, de la Unidad de Incendios Forestales de Alberta, dijo que el enorme fuego en la provincia ha abarcado más de 156.000 hectáreas (385.476 acres) y podría alcanzar entre 200.000 y 300.000 hectáreas (741.300 acres) para cuando el sábado llegue a su último minuto debido a las altas temperaturas, condiciones de sequía y fuertes vientos.

La dimensión del incendio incluye zonas quemadas y aquellas que continúan en llamas.

“El incendio podría duplicar hoy su tamaño en las zonas boscosas. También podría llegar hasta la frontera con Saskatchewan. Por ninguna manera puede decirse que el fuego está bajo control”, declaró la premier de Alberta, Rachel Notley.

Miles de habitantes desalojaban la ciudad en interminables caravanas de vehículos desde los que observaron un panorama sombrío de vecindarios incendiados.

Las escenas eran principalmente de devastación —camionetas incendiadas, casas destruidas por el fuego y postes telefónicos quemados; algunos cables colgantes parecían formar pequeñas cruces. No se ha informado de muertes ni heridos.