Colombia amarga el debut de Messi en Copa América

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BRASIL (AP).-Colombia encontró los goles desde el banco de suplentes para vencer el sábado 2-0 con autoridad a Argentina por primera vez en 12 años y dejarla tambaleando en el arranque de la Copa América.

Roger Martínez anotó a los 71 minutos, y Duvan Zapata aumentó a los 86. Fueron dos tantos de magistral factura.

Fue la mejor presentación oficial para el experimentado entrenador portugués Carlos Queiroz al poner fin a una racha de 12 años sin triunfos de Colombia sobre los argentinos. El último había sido en 2007 por eliminatorias sudamericanas.

Martínez, atacante de América de México que había reemplazado al lesionado Luis Muriel, además, puso fin a una larga sequía de goles de los cafeteros (cinco partidos y fracción) ante el mismo rival.

“Había pasado mucho tiempo y que en Colombia están todos muy contentos”, dijo Zapata, quien ingresó por Falcao. “Pero la copa no termina. Quedan muchos partidos importantes”.

¿Cómo desaprovechar al mejor jugador del mundo? Argentina, que no caía hace 40 años en un debut de la Copa América, escribió un nuevo capítulo del romance no correspondido con el capitán Lionel Messi. Una asignatura pendiente de técnicos consagrados y al parecer también de Lionel Scaloni, el novato estratega que debutó profesionalmente este sábado en Brasil, un hecho inédito en la historia de la selección.

El escenario fue el estadio Arena Fonte Nova de Salvador, una de las obras más impactantes heredadas del Mundial de 2014, que no estuvo colmado en su capacidad. Unos 35.000 fanáticos, en su mayoría colombianos, asistieron el duelo por el Grupo B, que también integran Paraguay y Qatar.

La Albiceleste, con mitad de equipo nuevo respecto al que jugó el último Mundial, no tuvo libreto ni sorpresa ni cambio de ritmo. Y el trío de históricos Messi, Ángel Di María y Sergio Agüero, a los que por trayectoria más se les exige, pocas veces se encontró. Salvo a los seis minutos, cuando Messi habilitó Agüero, el arquero David Ospina salió a cortar fuera de su área y el rebote le quedó otra vez al atacante del Manchester City que no pudo definir con el arco vacío.

Colombia, en contraste, impuso condiciones desde la mitad con el despliegue de Wilmar Barrios, Mateus Uribe y las apariciones sorpresivas de Juan Cuadrado.

La lesión de Muriel a los 15 minutos, tras un cruce con Leandro Paredes y luego reemplazado por Martínez, no modificó su plan de juego en ataque con Falcao y James presionando bien arriba. Lo que le faltó a los cafeteros fue templanza en el área caliente en la primera parte.