Nadal sigue perfecto en el año, avanza en Indian Wells

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INDIAN WELLS (AP).-El español venció por 7-5, 6-3 el lunes a Daniel Evans, 27mo sembrado, en la tercera ronda del BNP Paribas Open y mejoró a una foja de 17-0 este año en el circuito cuando busca su cuarto título de la Gira de la ATP.

Nadal empató a Roger Federer (2018) y Pete Sampras (1997) para el tercer mejor inicio de temporada en la era abierta que comenzó en 1968.

El ascenso del ruso Daniil Medvedev hacia el número uno del mundo terminó derrumbándose con la derrota 4-6, 6-3, 6-1 ante Gael Monfils. Medvedev necesita alcanzar los cuartos de final en el desierto para mantenerse en la cima, donde reemplazó a Novak Djokovic.

«¿Es mejor ser el número uno, digamos, por una semana o nunca alcanzarlo en tu vida?», preguntó Medvedev. «Sabes, que creo que es mejor al menos tocarlo».

Djokovic recuperará el primer puesto del escalafón mundial la próxima semana. El serbio no está vacunado contra el COVID-19 y no puede ingresar a Estados Unidos para disputar Indian Wells y el Abierto de Miami.

Por lo pronto este año nadie puede tocar a Nadal, quien se ha convertido en el primer jugador con 400 triunfos en un evento Masters 1000.

Después de haberse perdido casi todo el año pasado por lesión, Nadal está en racha. Ganó el Abierto de Australia en Melbourne para su 21mo título de grand slam, seguido de Acapulco y ahora busca su tercer trofeo en Indian Wells.

«Es un triunfo importante ante un rival complicado» reconoció Nadal. «No es un adversario fácil para enfrentar. Juega muy bien tácticamente, usa muy bien su revés y juega agresivamente, cambiando de ritmo en los puntos».

Antes de su debut en California, Nadal se retiró del torneo en pista dura de Miami, que arranca el 21 de marzo. Cumplirá 36 años en junio y padece dolor crónico en su pie izquierdo y tendinitis en ambas rodillas.