Filipinas supera el millón de casos de COVID-19

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Manila, Filipinas (AP).- El número de casos confirmados coronavirus en Filipinas superó el lunes el millón, en un nuevo hito sombrío para el país mientras las autoridades estudiaban si ampliar una cuarentena de un mes en la región de Manila en medio de un mortal repunte de los contagios o relajarla para combatir la recesión económica, el desempleo y el hambre.

El Departamento filipino de Salud reportó el lunes 8.929 nuevos contagios, lo que elevó el total del país a 1.006.428, incluidas 16.853 muertes. Los totales son las segundas cifras más altas en el sureste asiático, por detrás de Indonesia.

Filipinas impuso su primera gran cuarentena contra el coronavirus en marzo del año pasado. Se cerraron la mayoría de los negocios, millones de personas quedaron confinadas en sus hogares y se suspendió el transporte público. Las duras medidas se suavizaron más tarde, pero de todos modos la economía se contrajo un 9,6% en 2020. El desempleo y el hambre están en sus peores cifras en años.

Sin embargo, los contagios volvieron a subir el mes pasado a una de las peores tasas de Asia, lo que llevó al gobierno de Rodrigo Duterte a reimponer una cuarentena en la región de Manila, el corazón financiero y comercial del país y con más de 25 millones de habitantes. Varios hospitales de la metrópolis dijeron estar sobrepasados y los pacientes de COVID-19 esperaban ante los hospitales en veredas, ambulancias y autos.