Rights Watch denuncia niñas dominicanas se les niegan sus derechos sexuales y abortivos

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Santo Domingo.-A las niñas adolescentes de República Dominicana se les niegan sus derechos sexuales y reproductivos, incluido el acceso a un aborto seguro, dijo Human Rights Watch en un informe publicado hoy.

Indicaron que las autoridades deben llevar a cabo un nuevo plan para la educación integral en sexualidad y despenalizar el aborto para frenar el embarazo adolescente no deseado y reducir el aborto inseguro.

El informe de 50 páginas notifica “Me sentí como si el mundo se me estuviera cayendo”: la salud y los derechos sexuales y reproductivos de las niñas adolescentes en la República Dominicana “, documenta cómo las autoridades han detenido el lanzamiento de un tan esperado programa de educación en sexualidad, dejando a cientos de miles de niñas y niños adolescentes sin información científica precisa sobre su salud.

Destacaron que el país tiene la tasa más alta de embarazos adolescentes en América Latina y el Caribe, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Explicaron que la prohibición total del aborto en el país significa que una adolescente que se enfrenta a un embarazo no deseado debe continuar ese embarazo en contra de sus deseos u obtener un aborto clandestino, a menudo con un gran riesgo para su salud e incluso su vida.

“Las niñas deben estar equipadas con la información y los servicios de salud para prevenir embarazos no deseados y tomar decisiones informadas sobre sus cuerpos y relaciones”, dijo Margaret Wurth, investigadora principal de derechos de la mujer en Human Rights Watch. “Al negar sus derechos sexuales y reproductivos, las autoridades dominicanas no están brindando a las niñas y mujeres jóvenes todas las oportunidades para continuar su educación y llevar una vida saludable, exitosa y satisfactoria”.

Indicaron que el informe se basa en entrevistas con 30 niñas y mujeres que quedaron embarazadas antes de cumplir los 18 años, y con docenas de otras personas, incluidos estudiantes, jóvenes LGBT, proveedores de atención médica y servicios sociales, y expertos en el campo.

La alta tasa de embarazos de adolescentes en la República Dominicana es una consecuencia de la inadecuada educación en sexualidad del país y la necesidad no satisfecha de anticoncepción. Los datos de salud pública muestran que el 20.5 por ciento de las niñas y mujeres jóvenes de 15 a 19 años en la República Dominicana se quedan embarazadas en su adolescencia. La mayoría de estos embarazos no son planeados o no deseados. Las leyes que tipifican como delito el aborto crean un temor generalizado e impulsan el aborto a la clandestinidad, obligando a las mujeres y las niñas a recurrir a medidas inseguras para poner fin a los embarazos no deseados.

Las niñas y mujeres jóvenes describieron una angustia extrema al aprender de un embarazo no planificado. “Sentí que el mundo se estaba cayendo sobre mí”, dijo una joven. “Me estaba volviendo loca, pensando que no puedo tener un hijo”. “Estaba aterrorizada”, dijo otro.

La prohibición del aborto en el país tiene distintos impactos perjudiciales en las adolescentes, según encontró Human Rights Watch. La actividad sexual a menudo es altamente estigmatizada para las adolescentes. Una niña que enfrenta un embarazo no deseado puede ser menos capaz que una mujer adulta de buscar ayuda, lo que podría llevarla a recurrir a métodos de aborto menos seguros. Varias niñas y mujeres jóvenes dijeron que trataron de terminar un embarazo clandestinamente antes de los 18 años. Expertos internacionales en derechos humanos han descubierto que negar el acceso al aborto a niñas y mujeres es una forma de discriminación y pone en peligro una serie de derechos humanos.

Los expertos de las Naciones Unidas han instado a los gobiernos a proporcionar a los estudiantes una educación integral en sexualidad, desde una edad temprana. Según el derecho internacional de los derechos humanos, así como la legislación nacional en la República Dominicana, los niños tienen derecho a la información sobre salud sexual y reproductiva.

La República Dominicana ha sido objeto de un escrutinio internacional por no proporcionar educación sobre la sexualidad en los colegios, científicamente precisa y basada en los derechos. En 2015, las autoridades anunciaron planes para incorporar la educación integral en sexualidad en el currículo nacional y desarrollaron materiales para educadores y consejeros. Pero la Junta Nacional de Educación no ha aprobado el nuevo enfoque para que pueda llevarse a cabo en todo el país.

Algunas escuelas ofrecen talleres o instrucción sobre educación sexual, pero no existe un enfoque obligatorio y consistente. “Depende de la buena voluntad del profesor”, dijo un experto.

Una orden de mayo de 2019 por parte del ministro de educación que ordena la creación de una política de género para el ministerio y el sistema educativo podría requerir que las autoridades proporcionen una educación integral sobre la sexualidad. Queda por verse si esta nueva estrategia se llevará a cabo de manera efectiva para garantizar los derechos de las niñas adolescentes.

Muchos adolescentes en la República Dominicana también luchan por obtener servicios de salud confidenciales y no estigmatizantes, y algunos se quedan sin servicios importantes de salud sexual y reproductiva, como la anticoncepción. “No reciben servicios de calidad y tratamiento confidencial”, dijo un experto. Una encuesta del Ministerio de Salud de 2013, los datos más recientes disponibles, encontró que el 27 por ciento de las niñas y mujeres jóvenes de 15 a 19 años, y el 21 por ciento de esas edades de 20 a 24 años tienen una necesidad no satisfecha de anticoncepción.

El embarazo precoz conlleva graves riesgos para la salud de las madres jóvenes y sus bebés. Algunas de las madres jóvenes entrevistadas experimentaron complicaciones durante el embarazo o el parto, y algunas resultaron en la muerte de los bebés.

Las estudiantes embarazadas y las madres jóvenes a menudo les resulta difícil, o imposible, continuar su educación. Algunos dijeron que enfrentaron actitudes discriminatorias por parte de los maestros o administradores escolares y abandonaron la escuela durante el embarazo o después del parto. Algunos nunca regresaron.

La República Dominicana debe despenalizar el aborto, llevar nuestros planes para proporcionar educación sexual integral en las escuelas y abordar otras barreras que ponen en peligro los derechos sexuales y reproductivos de las niñas.

“La vida y los planes de una adolescente no deben ser descarrilados por un embarazo no deseado”, dijo Wurth. “Los legisladores en la República Dominicana deben garantizar que las adolescentes puedan obtener información confiable sobre salud sexual y reproductiva, incluso en la escuela, y servicios de salud adecuados, incluido el aborto seguro y legal”.

El estudio recomienda al Gobierno implementar la Estrategia para la Educación Sexual Comprensiva como parte obligatoria del plan de estudios en las escuelas primarias y secundarias de todo el país, además de que se asegure de que la estrategia cumpla con los estándares internacionales y sea científicamente precisa, basada en derechos y apropiada para la edad.

“Reforzar las medidas para llegar a los adolescentes con el fin de aumentar su conciencia sobre el acceso a la anticoncepción y asegurarles la disponibilidad y confidencialidad de los servicios que no juzgan a los adolescentes y que son amigables con los adolescentes” agrega el documento.

Human Rights Watch habló con niños y adultos jóvenes sobre la información que recibieron en la escuela o fuera de ella sobre la salud y los derechos sexuales y reproductivos. Sus experiencias variaban ampliamente.

Algunos jóvenes entrevistados por Human Rights Watch dijeron que casi no recibieron información sobre la salud sexual en la escuela. Ana Paula, una madre de 16 años, sostuvo a su bebé de un mes en sus brazos mientras le contaba a Human Rights Watch que nadie en su escuela había hablado con ella sobre salud sexual antes de quedar embarazada a los 15 años mientras ella Estaba en octavo grado. “Escuché que se supone que deben [enseñar educación en sexualidad] en la escuela secundaria, pero nunca llegué porque me fui”, dijo, y explicó que fue transferida a las clases nocturnas cuando estaba embarazada porque la escuela no aceptaba a estudiantes embarazadas.