Detectan en China 35 casos en humanos de un nuevo virus de origen animal

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PEKÍN.- Un estudio científico reveló la detección en dos provincias
chinas de 35 contagios en humanos de un nuevo virus de origen animal del tipo
Henipavirus, informaron este martes medios estatales.

Los casos, ninguno de ellos grave, se hallaron en Shandong (este) y Henan (centro), según
el diario oficialista Global Times, que cita un artículo publicado por científicos chinos y de
Singapur en el New England Journal of Medicine, una de las publicaciones médicas más
prestigiosas del mundo.

El virus, para el que no existen por ahora vacunas o tratamientos, fue detectado mediante
muestras tomadas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con
animales y se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida del apetito, dolores
de cabeza y musculares y náuseas.

De acuerdo al diario, investigaciones posteriores revelaron que 26 de los 35 pacientes
portadores de este Henipavirus desarrollaron esos síntomas clínicos, a los que se suman
irritabilidad y vómitos.

Según el portal de noticias estatal The Paper el Henipavirus es una de las principales
causas emergentes del salto de enfermedades animales a humanos (proceso
denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico.

Dicho medio indica que uno de los vectores de transmisión del virus son los murciélagos
de la fruta, considerados huéspedes naturales de dos de los Henipavirus conocidos: el virus
Hendra (HeV) y el Nipah (NiV).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que el virus Hendra provoca en
humanos infecciones que van desde asintomáticas a infecciones respiratorias agudas y
encefalitis graves, con una tasa estimada de fatalidad de entre el 40 y el 75 % que “puede
variar en función de las capacidades locales de investigación epidemiológica y manejo
clínico”.

Por el momento, afirma el Global Times, no se ha probado que exista transmisión de
persona a persona, aunque informes previos señalan que este tipo de contagio tampoco
es descartable.